Centre Terre es una asociación acreditada por el Ministerio de Educación francés


La expedición a menos de un mes del inicio ...

Publicado el 10-12-2018

El 3 de enero da inicio la expedición Última Patagonia 2019. Se intensifican los preparativos, se acelera en la recta final y, pronto, por fin, ¡el mundo salvaje de Madre de Dios para nosotros solos!

Barros Luco, ¡aquí nos tienes de nuevo! Foto Arnaud Malard-Centre Terre
Barros Luco, ¡aquí nos tienes de nuevo! Foto Arnaud Malard-Centre Terre
Son unas cuantas horas de vuelo desde París hasta Santiago. ¡Y todavía quedarán 4 horas de vuelo para llegar a la Patagonia austral!
Son unas cuantas horas de vuelo desde París hasta Santiago. ¡Y todavía quedarán 4 horas de vuelo para llegar a la Patagonia austral!

Objetivos a diestro y siniestro

Se inicia la cuenta atrás: dentro de un mes, el 4 de enero de 2019, los integrantes de la pre-expedición llegarán a Punta Arenas, a orillas del Estrecho de Magallanes… y no será para hacer turismo. Les espera un apretado programa. La expedición se alimentará (literalmente) de lo que este equipo cargue en las bodegas de las embarcaciones… y la lista de las compras que hay que hacer en Punta Arenas es impresionante: unas 4 toneladas, lo que corresponde a 1607 días/persona. Los exploradores no se alimentan de los fuertes vientos ni del agua de lluvia, aunque les caiga encima con una regularidad de metrónomo. No hay que olvidar nada, ¡ni la sal!, que la tienda de abarrotes más cercana está a 250 km. Un poco lejos para ir en bote Bombard…

También deberán abrir el contenedor de 33m3 que zarpó del puerto francés de Fos-sur-Mer el 19 de octubre, descargar las 9 toneladas de material y equipos para repartirlas en función de los tres objetivos con que parte la expedición, transportarlo todo a Puerto Natales y cargarlo en las bodegas de las embarcaciones fletadas para que, cuando llegue el resto del equipo el 9 de enero, cada barco pueda largar amarras y poner rumbo a su objetivo.

Una flotilla de embarcaciones originalmente de pesca adaptadas para la expedición será la que asegure los más de sesenta movimientos marítimos durante los dos meses de expedición. Foto Bernard Tourte-Centre Terre
Una flotilla de embarcaciones originalmente de pesca adaptadas para la expedición será la que asegure los más de sesenta movimientos marítimos durante los dos meses de expedición. Foto Bernard Tourte-Centre Terre

Un nuevo mineral: el hielo

Un primer grupo explorará las cavidades que se forman en un mineral que Centre Terre no frecuenta con asiduidad: el hielo o, si lo prefieren, las profundidades del glaciar Témpanos, una de las lenguas de desagüe del Campo de Hielo Patagónico, un glaciar de exutorio que va a parar al mar.

Reforzados por una marcada participación de investigadores chilenos y japoneses, los espeleos de Centre Terre intentarán recorrer las entrañas por los «molinos». Estos pozos están excavados en el hielo por el agua de deshielo que circula por la superficie del glaciar por los bédières. Recuerden: es el verano austral…

Los científicos estudiarán las formas de erosión para compararlas con las observadas por los karstólogos en la superficie marmórea de las islas calcáreas de los canales. Los biólogos seguirán las huellas de la vida animal, muy presente en este ingrato mundo.

Vista aérea del glaciar Témpano con su complejo sistema de complejas fallas, síntoma de las enormes presiones  que recibe en su salida al mar. Imagen Google Earth.
Vista aérea del glaciar Témpano con su complejo sistema de complejas fallas, síntoma de las enormes presiones que recibe en su salida al mar. Imagen Google Earth.

Despertar la cabaña

Los otros tres barcos navegarán en conserva hasta el Canal Concepción y, desde ahí, los destinos se separarán por un tiempo: dos embarcaciones singlarán hacia Guarello y otra, directamente al Barros Luco, a bordo de la cual viajarán el refinado equipo de ingenieros de la construcción. Tendrán la delicada tarea de devolver a la vida a la bella durmiente, nuestra linda cabaña - ¡perdón!... base científica”- que yace aburrida desde hace dos años sobre su pedestal, con una fantástica vista sobre los temporales cotidianos que se abaten sobre el seno. Tendrán que verificar el estado de la estructura de la cabaña y las plataformas para las carpas, reparar los eventuales daños ocasionados en este tiempo y, luego, reinstalar la electricidad, el agua corriente y el agua caliente, añadir un pequeño porche y ensanchar las plataformas, dado el mayor número de participantes en esta expedición. Está claro que trabajarán sin cuartel. Si acaban a tiempo, podrán salir a explorar las zonas aún vírgenes del macizo norte de la isla...

Esta zona entre Guarello y el Barros Luco, localizada en 2010, alberga cometas y champiñones de caliza en abundancia. Foto Florian Chenu-Centre Terre
Esta zona entre Guarello y el Barros Luco, localizada en 2010, alberga cometas y champiñones de caliza en abundancia. Foto Florian Chenu-Centre Terre

La travesía cruzando la isla

Los otros dos barcos que se dirigirán a Guarello tendrán un cometido bien especial: preparar los vuelos en helicóptero que depositarán, diseminados por toda la isla, bidones repletos de material y víveres, abarcando los numerosos lugares que la expedición se ha planteado como objetivo este año, principalmente, en la zona inexplorada al norte del Barros Luco. Estos depósitos facilitarán la travesía desde la isla Guarello hasta el Barros Luco por un equipo científico liderado por Stéphane. Su destino es una zona poblada de «cometas de roca» y otros «champiñones» localizada en 2010 e instrumentar algunos de estos fenómenos geológicos únicos.

El objetivo es obtener datos durante estos dos meses sobre la correlación entre fuerza y dirección del viento, precipitaciones, temperatura, presión atmosférica y la edad del capitán. Junto a fotogrametrías precisas de estos fenómenos, los investigadores podrán modelizar estos fenómenos y descubrir sus secretos.

Finalmente, el buque insignia, con una parte de los líderes de la expedición, Bernard y Richard, el responsable científico, acompañados de Gilles, el realizador de la película, y un equipo de filmación, se centrará en algunas tomas especialmente importantes para el documental científico contratado por ARTE (observaciones del fondo marino y estudio de las formas de erosión del karst) antes de ir al encuentro del equipo «glaciar». Cabe señalar que el equipo «glaciar», al igual que el equipo de la travesía, incluyen un cineasta para inmortalizar los momentos de exploración y ciencia.

Normalmente (aunque uno se pregunta si lo de «normal» es aplicable al archipiélago patagónico…), si los dioses del viento y las tempestades lo permiten, el equipo debería poder reunirse en la cabaña del Barros Luco la 3ª semana de enero… Los traslados de los equipos del Barros Luco hacia el exterior y viceversa se realizarán probablemente a pie por el llamado «Paso del Indio», un camino ancestral que permitía a los pueblos nómadas empujar sus canoas sin arriesgarse inútilmente por un itinerario eminentemente marítimo, entre los arrecifes y bajos fondos del Pacífico.

Pero, no teman, les iremos contando de forma regular sobre esto y mucho más el cuaderno de bitácora de nuestra web (www.centre-terre.fr), gracias a la estación satelital Marlink que instalaremos en la cabaña.

La parte invisible

Una cosa es imaginarse el decurso de estos ambiciosos objetivos de enero y otra muy distinta, que salga todo bien. Del dicho al hecho… Todo depende de numerosos factores, siendo uno de ellos el tiempo meteorológico, aunque no el más importante: uno puede capear el temporal buscando refugio en una caleta o dentro de la carpa. No, la clave del éxito está en el intenso trabajo de preparación llevado a cabo simultáneamente por Bernard en Francia y Natalia en Chile.

Un trabajo de información, de intercambio, de reuniones técnicas con la Armada de Chile, con el Ministerio de Bienes Nacionales, el Gobierno Regional de la XI Región de Chile, con la prensa, las empresas locales y los partners institucionales. Un trabajo que se intensifica a pocos días de la llegada del contenedor a Punta Arenas y a un mes del lanzamiento de la expedición.

Un presupuesto a la altura de las expectativas

Hoy, el presupuesto de la expedición Última Patagonia 2019 no está aún equilibrado. Todo el equipo está consagrado a la búsqueda de partners. Centre Terre aprovecha la ocasión para agradecer a todos los colaboradores institucionales y privados (son ya muchas las empresas que han hecho su contribución), o bien a los que lo hacen a título individual. Todos están representados aquí (https://www.centre-terre.fr/up2019-partenaires.php). A todos, ¡mil gracias por apoyar este proyecto que, en cierto modo, es también un poco suyo!

La ayuda del helicóptero

El helicóptero será un medio para resolver una difícil ecuación: cómo explorar esta gigante isla sin cargar una mochila de 50 kg… Foto Bernard Tourte-Centre Terre
El helicóptero será un medio para resolver una difícil ecuación: cómo explorar esta gigante isla sin cargar una mochila de 50 kg… Foto Bernard Tourte-Centre Terre

Es complicado cargar con una mochila de más de 25 kg de material, lo que limita el alcance de las incursiones a pie. Uno de los secretos del éxito del proyecto de 2019 será conseguir el apoyo logístico de un helicóptero para depositar el material y los víveres en diversos puntos estratégicos que no han sido explorados aún en la parte norte de la isla.

Para que pueda venir un helicóptero a Madre de Dios deben cumplirse varios parámetros a la vez: primero, que el tiempo sea mínimamente clemente. Hay cuatro horas de vuelo desde Punta Arenas a Madre de Dios, a las que hay que añadir 3 horas de rotación en la zona, lo que da entre 10 y 12 horas de vuelo. ¡Qué les vamos a contar! La factura sale salada… y, bueno, aprovechamos de recordarles que pueden contribuir realizando su aportación (https://www.centre-terre.fr/up2019-appel-dons.php).

Por otro lado, también es necesario prever la logística para aprovisionar a la base de Guarello de keroseno… y que la tripulación disponga de alojamiento y que la máquina pueda acondicionarse en caso de que el mal tiempo la bloquee… También hay que anticipar el desarrollo de los depósitos y las prioridades en caso de que el tiempo no acompañe, etc. Resumiendo: un buen rompecabezas que ocupa desde hace tres meses a Natalia y Bernard.

Le proyecto escolar

Alumnos de primaria y secundaria de Toulouse durante la videoconferencia del 20 de febrero 2017. Foto Luc-Henri Fage-Centre Terre
Alumnos de primaria y secundaria de Toulouse durante la videoconferencia del 20 de febrero 2017. Foto Luc-Henri Fage-Centre Terre

A un mes del inicio, se han inscrito unas cien clases* en la web de la Académie de Toulouse. 2019 será un grand cru para el proyecto escolar. ¡Hay hasta una clase de Cayenne, en la Guyana francesa! Este gran éxito nos llena de orgullo a todo el equipo, sobre todo, a Élodie Mulot, quien está al mando de la coordinación de este ambicioso proyecto. Es una digna sucesora de su padre, José Mulot.

Fichas pedagógicas, documentación de apoyo, foro de intercambio, seguimiento de los preparativos y de la expedición a través de nuestra bitácora…

El programa incluye una jornada de formación en Toulouse de los docentes a cargo de Bernard, Richard, Élodie y Damien Chigot, consejero técnico del Ministerio de Deportes, vinculado a la Federación Francesa de Espeleología.

Finalmente, la guinda del proyecto escolar: las videoconferencias. Centre Terre organizará en febrero dos sesiones de intercambio en directo con los estudiantes desde el campamento base.

El curso escolar terminará con un concurso entre los proyectos realizados por las clases participantes y, como broche final, ¡una salida espeleológica en compañía de miembros de la expedición!


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DAV Club Andino Alemán, 18 diciembre a las 19:30h
Cébazat (région de Clermont Ferrand), le 18 janvier 2019 à 20h00
Briec (Bretagne), le vendredi 4 avril 2019 à 20h00
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